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En quête d'amour en Ukraine, les étrangers deviennent des victimes arnaques en Ukraine

En quête d'amour en Ukraine, les étrangers deviennent des victimes

25 février 2021

J'ai lu cet article du journal KiyvPost en date du mois de décembre 2020 et j'ai pensé que ce serait un article plein d'informations utiles pour nos lecteurs, à plus forte raison en cette période de Pandémie. C'est intéressant de noter qu'il s'agit d'un journal de Kiev. L'histoire du maillot de bain est particulièrement croustillante...À vous de juger !

Bonne lecture ! Voici une traduction de cet article :

Note de la rédaction : Les victimes de l'escroquerie citées dans cet article sont identifiées par leur prénom ou leur second prénom car elles ont demandé l'anonymat par crainte pour leur sécurité. Dans chaque cas, le poste de Kiev a examiné les communications entre la victime et l'arnaqueur présumé et a vérifié autant que possible les récits des victimes.

À 54 ans, Wayne n'est pas quelqu'un que l'on qualifierait de doux. Ce vétéran de la marine américaine porte une barbe impressionnante et a servi dans la guerre du Golfe au début des années 1990.

Mais il ne peut retenir ses larmes en racontant au Kyiv Post que la femme de ses rêves lui a brisé le cœur. Fin janvier, la résidente de Floride s'est envolée pour Kiev pour la rencontrer, mais elle ne s'est jamais présentée.

"Je suis arrivé, je m'attendais à la voir à l'aéroport. Il n'y avait personne", se souvient Wayne. "Bien sûr, j'étais très triste."

"Désolé", dit-il en sanglotant. "C'est dur pour moi."

Wayne n'était jamais allé à Kiev auparavant. Maintenant, il était seul à l'aéroport international Boryspil de Kiev, à envoyer un message à Anna Melnichuk, un mannequin de 30 ans dont il était tombé amoureux. Elle ne répondait pas.

Frustré, Wayne a appelé un taxi et a demandé au chauffeur de le conduire à l'hôtel le plus proche. "J'étais en larmes tous les jours. J'étais vraiment triste", a déclaré Wayne. "C'était vraiment dur. Je ne parle pas la langue. J'étais coincé."

Wayne n'est qu'un des nombreux étrangers qui ont cherché l'amour en Ukraine, pour finir le cœur brisé et des milliers de dollars plus pauvres. Le pays est une destination tristement célèbre pour les voyages de mariage coûteux et un foyer de sites de rencontres internationaux qui font payer aux hommes seuls des prix exorbitants pour discuter avec des femmes ukrainiennes.

La réputation de l'Ukraine en matière de rencontres et d'escroqueries au mariage est telle que ces histoires sont devenues l'intrigue centrale de la populaire émission de télé-réalité américaine 90 Day Fiancé. Elle suit des Américains qui tentent d'amener des partenaires étrangers aux États-Unis ou d'aller les rencontrer dans leur propre pays.

Mais si les escroqueries au mariage et aux rencontres peuvent sembler être une plaisanterie pour beaucoup, elles laissent une traînée de débris dans leur sillage, ruinant des vies et détruisant des finances personnelles.

Le nombre de plaintes concernant ces escroqueries en Ukraine est si important que l'ambassade des États-Unis à Kiev a mis en garde sur son site web. Le gouvernement britannique a fait de même.

9 000 dollars pour discuter ( en payant pour chaque lettre : voir video)

 

Quatre mois avant son voyage à Kiev, Wayne a rencontré Melnichuk sur un site web appelé Love Swans. Pendant toute la durée de leur "relation", ils ont communiqué par ce biais. Ils n'ont jamais parlé au téléphone ou par vidéoconférence. Il espérait qu'elle était tout simplement trop occupée.

Aujourd'hui, Wayne était seul à Kiev. Quand Melnichuk lui a finalement répondu quelques heures plus tard, elle lui a dit qu'elle était à Odessa pour un boulot de mannequin.

Il savait qu'elle serait absente - elle lui avait dit juste après avoir réservé son vol - mais il est quand même venu à Kiev, espérant qu'elle changerait ses plans.

Aujourd'hui, Wayne pense que Melnichuk n'a jamais prévu de le rencontrer. Il soupçonne qu'elle l'a escroqué.

Lorsqu'il est arrivé à Kiev, il avait déjà dépensé 4 000 dollars pour lui parler sur le site Love Swans, qui, comme de nombreux sites de rencontres internationaux, facturent des frais par message. Malgré cela, Melnichuk a refusé de lui donner son numéro de téléphone et n'a jamais répondu aux messages qu'il lui a envoyés via Instagram.

Au lieu de cela, elle l'a encouragé à utiliser les messages de  Love Swans pour communiquer. Le site est conçu pour les hommes qui cherchent à rencontrer des femmes slaves et est basé à Chypre.

Wayne ne serait pas la première personne à souffrir aux mains d'un tel site. Ses clients se plaignent régulièrement qu'ils croient que les femmes avec lesquelles ils parlent sont en fait des fausses.

En 2013, la poste de Kiev a publié un article d'opinion d'une traductrice qui s'était fait passer pour d'autres femmes simultanément sur diverses plateformes de rencontres pour de l'argent.

En savoir plus : le titre de cet article : L'amour trompeur : Ma carrière dans la tromperie amoureuse en ligne

Melnichuk a déclaré au téléphone au poste de Kiev qu'elle ne voulait pas répondre à nos questions.

"C'est ma vie privée et je ne veux pas en parler avec certains journalistes", a-t-elle déclaré.

Mais les victimes de telles escroqueries ont souvent du mal à résister. Melnichuk a qualifié Wayne d'"ange frénétique", de "prince" et de "trésor". Elle lui a dit qu'il "évoque un chat sauvage" en elle, ajoutant "Meeeow !" à la fin de ses messages.

Il en coûte deux dollars pour ouvrir un message, a dit Wayne. À ce jour, il a dépensé 9 000 dollars pour les ouvrir.

"C'est un vol de grand chemin et ce n'est pas bien", a-t-il dit. Mais il n'a pas pu s'arrêter : "Je suis tombé amoureux d'elle la première fois que je l'ai vue."

Maintenant, Wayne croit qu'elle lui parlerait toute la journée parce qu'il s'agissait en fait de gagner de l'argent.

Mais après son expérience à l'aéroport, Wayne a décidé d'essayer de retrouver Melnichuk. Il a parcouru tous les sites web d'agences de mannequins qu'il a pu identifier en Ukraine. Finalement, il l'a trouvée. Melnichuk s'est avéré travailler avec l'agence de mannequins Diamond Models Agency.

"J'ai marché jusqu'à Diamond Models et j'ai laissé la lettre dans leur boîte aux lettres. Et je lui ai dit que j'avais mis une lettre là-dedans juste pour... je voulais avoir une réponse", dit-il. Elle m'a dit : "Je ne l'ai jamais reçue, je n'ai jamais reçu la lettre".

Diamond Models a dit au poste de Kiev qu'ils n'avaient jamais reçu de lettre de personne.

Wayne est rentré aux États-Unis seul. Il décrit son séjour à Kiev comme "un cauchemar". Pourtant, il a continué à parler à Melnichuk. Elle lui a dit qu'elle voulait l'épouser et déménager en Floride, dit-il. Le seul obstacle pour elle était la pandémie de COVID-19.

"Vous n'avez pas idée de la façon dont j'attends la fin de la quarantaine et l'opportunité d'être avec vous. (Pour) voler sur les ailes de la nuit et te retrouver dans ta fabuleuse étreinte", a écrit Melnichuk dans un message que Wayne a montré au Kyiv Post.

"Quand tu me rencontreras à l'aéroport, on courra avec des balles et on boira du champagne à la gorge lol, que se passera-t-il ensuite ? Quelque chose de si passionné et de fou", poursuit la lettre dans un anglais médiocre.

Maintenant, Melnichuk attend la levée des restrictions sur les voyages internationaux imposées pour endiguer la propagation de COVID-19, a déclaré Wayne.

"Et je suis en quelque sorte assis ici à attendre que les vols reprennent et à voir (si elle vient)", a-t-il ajouté avec hésitation. "Une partie de moi souhaite qu'elle soit vraie. Elle semble être une femme douce, aimante et innocente, mais une autre partie de moi dit qu'il y a quelqu'un d'autre derrière tout ça".

Ma vie est ruinée...

Si Wayne était mécontent que Melnichuk ne l'ait pas rencontré à l'aéroport, Gregory du Texas souhaite que la femme ukrainienne qu'il a rencontrée ne se soit jamais présentée.

Il dit que son expérience de rencontre à Odessa a ruiné sa vie. "Ça m'a tellement pris", a déclaré Gregory au Kyiv Post.

C'est arrivé en 2013, mais c'était si brutal que Gregory ne s'en est jamais remis complètement. A l'époque, il avait 35 ans et cherchait activement une jolie petite amie. L'Ukraine était le bon endroit pour chercher, lui a dit un ami de la famille qui avait épousé une Ukrainienne.

Gregory s'est donc rendu sur Anastasia Date, un site web international de rencontres. Il a organisé des rendez-vous avec quelques femmes en Ukraine. L'une d'entre elles était Kristina, 21 ans.

Lors de son premier voyage en Ukraine, elles se sont rencontrées à Odessa peu de temps avant qu'il ne prenne l'avion pour rentrer chez lui. Après cela, ils sont restés en contact. Quelques mois plus tard, Gregory est retourné en Ukraine.

"Elle était la première personne que je voulais voir. J'étais très enthousiaste à l'idée de passer du temps avec elle", a-t-il déclaré.

Au dîner, Gregory a parlé à Kristina de son entreprise de bijoux et lui a montré quelques pierres bon marché qu'il avait apportées avec lui.

"Je voulais impressionner la fille", a-t-il dit. "C'était la pire décision."

Le lendemain, Kristina a commencé à lui demander des faveurs. Elle voulait qu'il paie son loyer et qu'il lui achète des provisions. Connaissant la situation économique du pays, Gregory a accepté.

Elle a rempli sept sacs de nourriture et d'autres marchandises, que Gregory a payées. Elle lui a ensuite demandé si elle pouvait aller chez lui et attendre que sa sœur vienne la chercher. Il a accepté.

Mais une fois chez lui, ce n'est pas une sœur qui est arrivée. Lorsque Gregory a ouvert la porte, il a immédiatement été frappé avec un marteau.

"La chose dont je me souviens ensuite, c'est que je me réveille par terre et que je suis assis contre le mur. Et je suis détruit", a-t-il dit. "Ils m'ont détruit."

Il a réussi à atteindre le miroir, mais ce qu'il y a vu était choquant.

"J'avais l'air d'un monstre", a-t-il dit.

Sa tête avait l'air deux fois plus grosse que la normale et ses yeux étaient presque gonflés à cause des contusions. Il a appris plus tard qu'il avait plusieurs côtes cassées, un tympan perforé et une fracture du crâne.

"Ils m'ont en fait cassé le crâne, ils m'ont fendu la tête", a déclaré Gregory au Kyiv Post. "Et tous les murs, partout dans l'appartement, étaient couverts de sang."

L'appartement a également été dépouillé de tout ce qui avait une valeur quelconque, a-t-il dit. La police a ensuite estimé ses pertes à 85.000 HUA (10.600 $).

Après le vol, Gregory s'est senti faible et étourdi, et la seule chose qu'il était capable de faire était de s'endormir.

"J'ai pensé : Peut-être que je vais mourir ici", a-t-il dit. "Je saignais à l'arrière de ma tête dans l'oreiller. Alors, le lit a été mouillé de sang pendant des jours."

"J'ai vu le soleil se lever et se coucher peut-être quatre fois, et puis la troisième ou quatrième nuit, j'ai des gens à ma porte", se souvient-il.

Ses connaissances l'ont trouvé et l'ont sauvé. Il a passé près de dix jours à l'hôpital, puis s'est vu interdire de voyager pendant un mois de plus.

Lorsqu'il est finalement rentré aux États-Unis, il a dû subir six séances de chirurgie plastique pour enfin recommencer à se ressembler.

"Mon œil (droit) ne s'est jamais vraiment réouvert comme le gauche. Avant, il était égal avec l'autre", dit-il.

Il a perdu des milliers de dollars et aussi quelque chose d'inestimable, sa santé. Depuis l'attaque, il lutte contre la perte de mémoire.

Gregory s'est adressé à Anastasia Date, où il a rencontré Kristina, pour se plaindre de ce qu'elle lui a fait, mais ils n'ont pas été d'un grand secours. Anastasia Date n'a pas répondu à la demande de commentaire du Kyiv Post.

Finalement, un tribunal ukrainien a condamné l'un de ses agresseurs à neuf ans de prison. Le tribunal a décidé que Kristina devrait passer cinq ans derrière les barreaux. Cependant, comme elle était une mère, le juge a annulé sa décision et l'a laissée partir. 

 

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Arnaque au maillot de bain

L'histoire de Gregory représente une exception à la règle. La plupart des victimes d'escroqueries aux rendez-vous ukrainiens ne sont pas confrontées à la violence physique et la police s'en prend rarement aux escrocs.

C'est particulièrement le cas lorsque la victime n'a perdu que 1 000 dollars comme il l'a fait, estime Almir. Après avoir été escroqué, il a attendu l'arrivée de la police de Kiev pendant trois heures. Mais personne n'est venu.

En juillet, l'analyste de données de 35 ans est venu de Suisse en Ukraine pendant la pandémie de coronavirus pour rendre visite à sa petite amie. Ils se sont alors disputés et ont fini par rompre.

Almir a donc ouvert Tinder, une application de rencontres, pour rencontrer une nouvelle femme.

"J'étais triste. J'étais énervé. Et puis cette fille est arrivée comme un ange", dit-il.

Maria était "géniale" et avait la trentaine, selon Almir. Ils ont immédiatement organisé une rencontre dans un restaurant de son choix.

"J'ai trouvé quelque chose d'étrange parce qu'elle était très belle en photo, comme un top model", a-t-il dit.

Mais quand ils se sont rencontrés, Maria s'est avérée être quelqu'un d'autre. "C'était une fille beaucoup plus gentille (que sur les photos)", dit-il. Lorsqu'il l'a confrontée, elle a nié être une personne différente. Mais, à vrai dire, Almir ne s'en souciait pas beaucoup.

Après le rendez-vous, Almir a prévu d'aller à la piscine et a invité Maria à le rejoindre. Elle a accepté. Mais, d'abord, elle voulait acheter un maillot de bain.

Le magasin, appelé Secret Shop, était juste de l'autre côté de la rue. Maria a choisi quelques maillots de bain pour un total de 1 000 dollars, mais elle a eu du mal à payer sa facture.

Elle lui a dit : "S'il vous plaît, pouvez-vous payer pour moi et je vous redonnerai l'argent ? Et j'ai dit d'accord. J'étais aveugle, j'étais stupide", a dit Almir.

"Elle m'a montré tout son corps (dans la cabine d'essayage) en maillot de bain, vous savez. Rien ne m'aidait plus à prendre la décision de lui payer ses maillots", a-t-il poursuivi.

Quand ils ont quitté le magasin, un taxi attendait déjà.

D'après Almir, Maria a dit qu'il les emmènerait chez elle pour qu'elle puisse le rembourser.

"Je n'ai vu aucun taximètre. Elle a dit : "C'est une organisation privée. Ugh, vraiment privé", a dit Almir en se moquant. Le chauffeur a dit qu'il travaillait pour le Business Class Limousine Service, une société qui n'existe pas.

Ils ont roulé pendant environ trois minutes et se sont arrêtés. Ensuite, Maria a demandé à Almir de l'attendre dans le taxi et est descendue. Elle n'est jamais revenue.

"J'ai essayé de lui écrire - rien. Elle n'a pas répondu", a-t-il dit. Bientôt, le chauffeur a commencé à demander à Almir de payer le voyage. Il n'a pas accepté et a quitté la voiture.

Il est retourné à pied au magasin Secret et a demandé de l'aide. N'y parvenant pas, il a appelé la police.

Alors qu'il attendait l'arrivée des policiers, Maria lui a finalement répondu par SMS, disant qu'elle avait mal au ventre et a suggéré qu'ils se rencontrent à la piscine. Almir lui a demandé de venir au magasin à la place. Elle a refusé.

Après quelques heures d'attente, il s'est rendu au poste de police. Maria n'était pas particulièrement inquiète, à en juger par les messages qu'Almir a montrés à la poste de Kiev.

"En Ukraine, la police ne décide de rien", a déclaré Maria dans un message, ajoutant que son père est colonel de police.

La police de Kiev n'a pas répondu à la demande de commentaire du Kyiv Post.

"Je crois qu'ils sont tous dans la même merde. Ils étaient ensemble", a-t-il dit à propos de Maria, du chauffeur de taxi et des vendeurs.

Les critiques de Google montrent qu'Almir n'est pas le seul à accuser Secret Shop de fraude. Un certain nombre d'étrangers furieux se plaignent qu'ils ont également été trompés.

Certains disent que le vendeur a modifié le prix, ajoutant un zéro supplémentaire à la facture. D'autres, comme Benjamin Chang de Taiwan, affirment qu'ils ont été escroqués d'une manière similaire à celle d'Almir.

Dans le cas de Chang, son rendez-vous avec Tinder l'a amené au magasin secret pour lui acheter des vêtements pour le spa où elle l'avait invité. Il a fini par payer 10 000 HUA (385 $) pour un sac.

J'ai dit : "le prix de tout est incroyablement élevé". Ils ont dit : "la taxe à l'importation est très très élevée en Ukraine", a-t-il écrit dans une revue de Google.

Le taxi les a ensuite emmenés à son hôtel pour qu'il puisse récupérer ses vêtements pour le spa. Il a ensuite payé 700 HUA (26 $) pour le taxi, un tarif extrêmement élevé pour l'Ukraine, et est entré dans le bâtiment. Lorsqu'il est revenu, le chauffeur et la fille étaient partis.

Secret Shop n'a pas répondu à la demande de commentaires du Kyiv Post.

L'escroquerie était intelligente, a déclaré Almir. Même ses compétences d'analyste de données ne l'ont pas aidé à retrouver Maria. La Poste de Kiev l'a appelée mais son téléphone était hors de portée.

"Elle est comme un fantôme", a déclaré Almir.

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vues 1152 fois Dernière modification le jeudi, 25 février 2021 17:12